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Nos producteurs

Ray et Linda Nickel

Colombie-Britannique

« Nous rendre ici, ça a été toute une aventure », lance d’emblée Ray. C’est dans la magnifique Abbotsford, en Colombie-Britannique, que vivent Ray Nickel et sa famille. En plus d’être installés dans l’un des plus beaux endroits du pays, ils ont la chance de vivre sur une ferme où ils se sentent vraiment bien. Ray est un producteur de troisième génération, et bien qu’il n’avait initialement pas prévu de reprendre la ferme familiale, pratiquer l’agriculture a toujours été on ne peut plus naturel pour lui. Sa femme, Linda, était quant à elle un peu plus réticente à l’idée de vivre sur une ferme. « Ça a été une très longue courbe d’apprentissage […], mais ça devient un mode de vie », dit-elle en riant. Au fil des ans, le couple s’est créé une magnifique vie à la ferme avec ses trois enfants, Luke, Lexi et Noah.

La famille est très importante pour les Nickel, c’est un aspect vital et central de leur vie. Ils aiment non seulement passer du temps ensemble, mais aussi travailler ensemble. D’ailleurs, tous les membres de la famille aident à la ferme à un moment ou à un autre. Bien qu’ils ne soient maintenant pas tous dans le domaine agricole, les enfants du couple admettent tous que l’agriculture leur a donné les compétences dont ils ont besoin pour avoir du succès au quotidien. « On apprend à travailler ensemble et à rire ensemble, et on doit toujours s’entraider les uns les autres à la ferme […]. Je crois que c’est vraiment comme ça que nous avons tissé des liens serrés », explique l’aîné, Luke.

Luke est vétérinaire aviaire (associé chez Poultry Health Services), et ce travail lui a apporté une toute nouvelle perspective sur l’élevage des poulets. « Il y a beaucoup de réflexion à la base de nos décisions ou des moyens que nous prenons pour faire davantage de prévention, explique-t-il. C’est vraiment agréable de travailler avec un groupe de gens qui se soucient réellement des animaux et de l’industrie, et qui ont envie d’offrir des aliments sûrs et de qualité aux consommateurs. »

Tout comme la famille, la collaboration est une valeur essentielle pour Ray. Il affirme d’ailleurs que la gestion de l’offre stimule la collaboration entre les producteurs. « Lorsqu’il n’y a pas de risque d’être en compétition avec le voisin […], il est possible de travailler en collaboration. » Cet avantage est vraiment devenu évident pendant la crise de la grippe aviaire qui a touché la Colombie-Britannique en 2014. Sans la gestion de l’offre, la collaboration et l’entraide pendant cette période difficile, les résultats auraient pu être très différents. « Grâce à la gestion de l’offre, il est possible de mettre en œuvre des programmes presque immédiatement et d’avoir l’assurance qu’ils seront mis en application de manière conforme », ajoute-t-il.

FAITS AMUSANTS SUR RAY

  • Quel est votre livre préféré? La série Le seigneurs des anneaux.
  • Quelles sont vos activités préférées en famille? Jouer à des jeux de société et aux cartes, prendre des vacances ensemble, faire de la baignade à remous, manger ensemble.
  • Quelle est votre citation préférée? « On ne voit pas les obstacles si l’on garde les yeux fixés sur le but. »
  • Quelle est votre activité préférée à l’extérieur de la ferme? La pêche à la mouche, le coaching.